¿Se puede contraer Salmonella de las serpientes?

La Salmonella es una bacteria que causa salmonelosis – una infección que se manifiesta como diarrea, calambres abdominales y fiebre después de 12-72 horas de estar infectado.

¿Las serpientes portan salmonela? Las serpientes, como las culebras y las culebras de maíz, transportan la salmonela en su tracto intestinal sin ningún signo de enfermedad. Pero, incluso si no tocas la serpiente, puedes infectarte porque la salmonela en el excremento de la serpiente puede contaminar todo lo que entra en contacto con ella, incluyendo el recinto de la serpiente, su comida, los platos de agua y la decoración de tu vivero.

El riesgo de contraer la salmonela de una serpiente se puede reducir tomando las precauciones adecuadas. Esto incluye siempre lavarse las manos después de manipular la serpiente o limpiar su recinto . Limpiar las heces y orina de la serpiente y desinfectar la jaula una vez a la semana también puede ayudar a prevenir que la bacteria se transmita a los humanos.

¿Qué es la salmonelosis?

La salmonelosis es una infección causada por la bacteria salmonela. La infección suele afectar a los intestinos, pero también puede ocurrir en el torrente sanguíneo. Es una de las causas más comunes de enfermedades diarreicas en las personas, que según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades , causan cerca de 20.000 hospitalizaciones y 400 muertes al año en los Estados Unidos.

La bacteria puede propagarse de una serpiente a un ser humano cuando se coloca en la boca un objeto contaminado con excrementos de serpiente. Los niños pueden infectarse bebiendo de botellas contaminadas con heces de serpiente. En 2008, quince de los 448 casos de salmonelosis fueron causados por el contacto reciente con reptiles, de los cuales nueve tenían menos de un año de edad.

La salmonela es uno de los gérmenes más comunes que portan los reptiles y los anfibios. Una investigación publicada en la revista, Patógenos , afirma que la creciente demanda de mascotas exóticas, como las serpientes, también puede aumentar la probabilidad de salmonelosis en las personas.

Sin embargo, es crucial tener en cuenta que casi todos los animales son portadores de salmonela – sólo se necesita una limpieza adecuada y sentido común para prevenir una infección.

¿Qué causa la Salmonella en los reptiles?

Casi todos los reptiles portan salmonela en su tracto intestinal. En un estudio publicado en Journal of Veterinary Medical Science , el 100 por ciento de las serpientes de una tienda de mascotas en Japón resultaron positivas para la salmonela. En general, los animales se infectan con salmonela de sus madres antes de nacer, a través de su entorno o consumiendo alimentos contaminados.

En las serpientes, los ratones crudos o congelados pueden ser la principal vía de transmisión bacteriana. Los ratones que portan salmonela también presentan un riesgo significativo para las personas que los manipulan.

Las serpientes portadoras de salmonela eliminan la bacteria cuando defecan , contaminando su cuerpo y cualquier otra área donde el animal deambula y vive. Sin embargo, tenga en cuenta que los animales que portan salmonela todavía parecen sanos y no muestran ningún signo de enfermedad.

Cómo saber si su serpiente tiene salmonela

Aunque la mayoría de los reptiles son portadores de salmonela en sus intestinos, es casi imposible saber si su mascota ha sido infectada, ya que la mayoría de ellos no muestran signos de enfermedad o mala salud.

Hay más de 2200 cepas de salmonela que pueden infectar a la mayoría de los animales. La bacteria no causará ningún síntoma a su huésped, pero puede causar enfermedad en la especie a la que se ha transmitido.

Por lo tanto, incluso si la salmonelosis es asintomática en su serpiente, la bacteria puede causar síntomas desagradables en humanos cuando es transferida.

Aunque es raro, si su mascota manifiesta síntomas de salmonelosis, los síntomas pueden incluir pérdida de peso inexplicable, diarrea, deshidratación y letargo. Sin embargo, estos síntomas también pueden indicar un problema diferente en las serpientes. Por ejemplo, las malas medidas de cría, como los niveles inadecuados de humedad y temperatura dentro de la jaula, pueden causar los mismos síntomas en las serpientes.

Usted debe preocuparse si su serpiente tiene diarrea severa. En cualquier caso, si notas algo inusual, lo mejor es consultar a tu veterinario y dejar que decida la causa de la afección.

Su veterinario analizará la presencia de salmonela en su serpiente a través de muestras fecales, hisopos rectales y hisopos ambientales. Sin embargo, es posible que estas pruebas den falsos negativos, ya que la bacteria no siempre está presente en las heces de la serpiente. Por lo tanto, su veterinario tendrá que obtener diferentes muestras en diferentes momentos para determinar si su mascota tiene salmonela.

¿Se puede tratar la infección por Salmonella en las serpientes?

La salmonela no puede ser erradicada del tracto intestinal de los reptiles. La administración de antibióticos para eliminar la salmonela no ha tenido éxito en el pasado y también puede aumentar el riesgo de una cepa de salmonela más resistente a los antibióticos.

¿Quién tiene mayor riesgo de contraer Salmonella?

Los bebés y los niños menores de 5 años corren un riesgo especial de contraer infecciones por salmonela. Los niños no tienen un sistema inmunológico completamente desarrollado, por lo que corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente después de estar expuestos a la salmonela.

Un niño que no ha tenido contacto con un reptil puede ser infectado por el manipulador del reptil o por contaminación ambiental, como suelos contaminados. Además, muchos niños pueden intentar acariciar o manipular una serpiente de mascota, lo que resulta en la contaminación de sus manos o dedos.

Las mujeres embarazadas, las personas de edad avanzada o frágiles y las personas con afecciones inmunodepresoras, como el VIH o el cáncer, también tienen un alto riesgo de infección por salmonela, y complicaciones graves de la salmonelosis, ya que sus sistemas inmunitarios no funcionan de manera óptima para protegerse o hacer frente a una infección.

¿Cuáles son los síntomas de la infección por Salmonella?

La infección por Salmonella puede provocar los siguientes síntomas:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolores de cabeza
  • Calambres estomacales dolorosos
  • Diarrea, que también puede ser sanguinolenta
  • Fiebre

Otras enfermedades también pueden llevar a los mismos síntomas. Por lo tanto, es importante que consulte a un médico para determinar si tiene salmonelosis.

Cómo diagnosticar una infección por Salmonella

Para diagnosticar la salmonelosis, el médico puede comenzar por realizar un examen físico y hacer algunas preguntas, como lo que usted comió recientemente. El médico también puede solicitar una muestra de materia fecal, que se analizará en un laboratorio para detectar la salmonela.

En niños y adultos sanos, los síntomas de la salmonelosis generalmente no son graves, por lo que es posible que el médico no prescriba ningún medicamento o tratamiento. Los síntomas suelen durar unos pocos días, y después de una semana, la mayoría de las personas comienzan a sentirse saludables de nuevo.

Sin embargo, si usted nota cualquier síntoma grave en una persona de alto riesgo, como un bebé pequeño, una mujer embarazada o alguien con afecciones como el VIH o el cáncer, consulte a un médico inmediatamente. El médico puede realizar algunas pruebas para determinar el mejor tratamiento para ellos.

Prevención y precauciones contra la salmonela

Con los reptiles terrestres y arbóreos, como las serpientes, es fácil evitar la infección por salmonela. Asegurarse de que se mantenga el saneamiento dentro y alrededor del recinto de la serpiente puede ayudar a reducir significativamente el riesgo de infección.

1) Limpie rápidamente

Inspeccione la jaula de su serpiente en busca de heces y orina que necesiten ser removidas. Deshágase de ellos con una cuchara para reptiles o toallas de papel y deséchelos.

La eliminación rápida de las heces de la serpiente evitará que las bacterias se transfieran a la ropa de cama y al resto del recinto. Como un método de precaución adicional para mantener su vivero limpio, también debe sacar un puñado del sustrato que rodea la gota.

2) Use guantes

Siempre use guantes y una máscara facial cuando limpie el recinto de la serpiente. Esto evitará que la bacteria entre en contacto con sus manos y su cara.

Una vez que haya terminado de limpiar o manipular la serpiente, quítese los guantes y lávese bien las manos con agua tibia y jabón durante 20 segundos. También debe lavarse las manos después de tocar el alimento de la serpiente, su tazón de agua o cualquier otro objeto dentro del recinto de la serpiente.

Siempre lávese las manos antes de preparar o manipular cualquier alimento. Si no puede lavarse las manos, use un desinfectante para manos hasta que pueda lavarse bien las manos.

3) Prevenir la contaminación de los alimentos

Evite permitir que los reptiles tengan acceso a su comedor, cocina o cualquier otra área de la casa donde se sirve, se come o se prepara la comida. Nunca use fregaderos de cocina, lavabos de baño, bañeras y mostradores de cocina para limpiar su serpiente, su plato de agua o su acuario.

4) Mantenga una bañera separada para su serpiente

Tampoco debe permitir que su reptil tenga contacto con un área donde se bañan los bebés, como lavabos o tinas de baño. Para prevenir la contaminación, mantenga un recipiente o tina de plástico exclusivamente para que su serpiente se bañe o se sumerja.

Las heces o aguas residuales del plato de agua de la serpiente o de la tina de remojo deben desecharse en el inodoro, en lugar de en el lavabo, la bañera o el desagüe de la ducha.

5) Desinfectar regularmente

Lave el tazón de agua de su serpiente con agua caliente jabonosa cada vez que tenga que cambiar el agua.

Desinfecte los platos de agua, la decoración del vivero y el acuario con una solución de blanqueador (1 cucharada de blanqueador por cada 4 tazas de agua) o clorhexidina al menos una vez cada 1 ó 2 semanas. Deseche cualquier solución desinfectante que haya quedado sucia durante la limpieza.

Limpie el hábitat fuera de su casa, si es posible. Un área adecuada sería aquella a la que no tienen acceso con frecuencia los niños, las personas inmunocomprometidas o los adultos mayores. Evite limpiar el hábitat cerca de las fuentes de alimento, incluso si está en el exterior – esto incluye los campos de cultivo y los jardines.

Enjuague todo el equipo desinfectado con agua limpia antes de volver a colocar la serpiente en su jaula.

6) Lave su ropa después de manipularla

También debe lavar toda su ropa y la ropa de sus hijos después de manipular el reptil o limpiar su jaula. Nunca coma, beba o fume mientras manipula la serpiente o limpia su jaula.

7) Mantenga su serpiente enjaulada

Trate de mantener su serpiente en su recinto o restringiendo las áreas de la casa donde se le permite vagar libremente. Asegúrese de desinfectar los pisos y cualquier otra cosa con la que su serpiente entre en contacto y termine lavándose las manos minuciosamente con agua caliente y jabón una vez que la serpiente esté de nuevo en su jaula.

8) Tenga cuidado con el alimento de la serpiente

Si utiliza ratones congelados, asegúrese de descongelarlos en capas de papel de periódico o toallas de cocina durante la noche. Mantenga a los ratones alejados de cualquier superficie y equipo de preparación de alimentos, ya que el alimento de las serpientes también puede transmitir la salmonela.

También debe evitar descongelar los ratones en agua caliente o en su horno de microondas para reducir el riesgo de contaminación cruzada y evitar que los ratones se cocinen. Lávese las manos después de manipular la comida de la serpiente y de alimentarla con agua caliente y jabón.

Los bebés pequeños, los niños pequeños, las mujeres embarazadas, los ancianos y las personas inmunodeprimidas tienen un mayor riesgo de infectarse y de sufrir complicaciones graves de la infección por salmonela.

Por lo tanto, es crítico que tomen precauciones adicionales. Lo ideal es que eviten todo contacto con los reptiles o su jaula para evitar infectarse.

¿Debo conservar mi serpiente si estoy esperando un hijo?

La infección por Salmonella sólo puede ocurrir por ingestión. Por lo tanto, siguiendo los métodos de higiene adecuados, desinfectar las superficies con las que su bebé puede entrar en contacto y evitar que su hijo toque su serpiente o cualquiera de sus pertenencias son excelentes maneras de reducir la infección de salmonela en los niños.

La Asociación de Veterinarios Reptiles y Anfibios aconseja a los propietarios de serpientes con los niños discutir las precauciones necesarias para minimizar el riesgo relacionado con el manejo de sus reptiles. Asegúrese de supervisar a sus hijos mientras están manipulando reptiles y nunca permita que lleven a su mascota demasiado cerca de su cara o boca. Tampoco deben llevar a la boca ningún objeto con el que el reptil haya entrado en contacto.

Los reptiles tampoco deben permanecer nunca en centros de cuidado infantil, escuelas, guarderías y cualquier otra instalación que se ocupe de niños menores de cinco años.

La intoxicación por Salmonella sólo puede ocurrir si se ingieren las bacterias que sólo se producen a través de la contaminación fecal, por lo que el riesgo de muy bajo. Según los CDC, si un individuo es hospitalizado por estar infectado con salmonela, sólo tiene menos del 1% de riesgo de experimentar complicaciones.

Seguir las precauciones correctas y mantener un ambiente sanitario puede reducir significativamente su riesgo de infección, con excepciones, como los bebés pequeños y las mujeres embarazadas.

Sólo asegúrese de informar a sus hijos que nunca atrapen reptiles salvajes y manténgalos como mascotas. Nunca libere reptiles no deseados en el medio ambiente, ya que esto no es bueno para su mascota ni para el medio ambiente. Si ya no puede conservar su serpiente, llame a una tienda local de mascotas o a un centro de rescate de reptiles.

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