¿Qué comen las serpientes de leche en cautiverio y en estado salvaje?

Las serpientes de leche son buscadas por los entusiastas debido a sus patrones de color únicos y su temperamento tranquilo. Ellos pertenecen a la familia de las serpientes reyas y no son venenosos ni dañinos para los humanos.

¿Qué comen las serpientes lecheras salvajes y cautivas? En la naturaleza, las serpientes lecheras se alimentan de roedores, aves, lagartijas, anfibios y serpientes pequeñas. Las serpientes de leche en cautiverio pueden ser alimentadas con ratones y ratas pre-matados o descongelados, dependiendo de su edad y tamaño.

Las serpientes de leche son constrictoras, y matan a su presa asfixiándola antes de comer. Las serpientes no son una fuente de alimento poco común, y pueden consumir serpientes más grandes si se les da la oportunidad.

Alimento y dieta de la serpiente de leche

Las serpientes de leche son más cazadoras oportunistas que las serpientes de maíz, por ejemplo. Son reconocidos por comer una gran variedad de animales, incluyendo aves, huevos, roedores, ranas y otros anfibios, reptiles e invertebrados.

Las serpientes de leche, que pertenecen a la familia de las serpientes reyas, también consumen varios tipos de serpientes. La palabra «King» en su nombre común se refiere a su habilidad para cazar otras serpientes y comerlas, al igual que la King cobra . Algunas serpientes lecheras son incluso inmunes, o al menos parcialmente inmunes, al veneno de las serpientes que viven dentro de su rango de hábitat.

Pueden consumir serpientes venenosas , así como serpientes mucho más grandes que ellas en tamaño, y algunas variedades incluso tienen serpientes de cascabel como un elemento común en su dieta. Muchas serpientes venenosas pueden usar mecanismos defensivos distintos a la mordedura para defenderse.

No obstante, la mayoría de las serpientes lecheras adultas suelen consumir roedores, como ratones y ratas, así como lagartijas, como los pellejos. Según un artículo publicado en el Journal of Herpetology , la dieta de la mayoría de las serpientes lecheras varía geográficamente, siendo mayor la proporción de presas endotérmicas (de sangre caliente) en las regiones de latitudes superiores.

En cuanto a las serpientes lecheras jóvenes, a menudo se les ve comer grillos, babosas, lombrices de tierra y otros invertebrados en la naturaleza.

¿Cómo es que una serpiente de leche busca comida?

Las serpientes de leche son cazadoras nocturnas y madrigueras reservadas. Rara vez se ven al aire libre, ya que se esconden durante el día en tierra suelta, bajo los troncos o la corteza de los troncos de los árboles o debajo de los objetos en el suelo. El reptil se mueve por la noche por encima del suelo, y su colorido ayuda a camuflarlo en la oscuridad.

Debido a que las serpientes lecheras son endémicas en el sureste de Canadá a través de los Estados Unidos continentales, América Central, el oeste de Ecuador, el norte de Sudamérica y el norte de Venezuela, ellas sufren menos de temperaturas más bajas. Esto es diferente a otras especies de serpientes que son menos activas en la noche o durante los días más fríos de la primavera y el otoño. Por ejemplo, las serpientes de leche de Luisiana pueden moverse fácil y rápidamente a bajas temperaturas.

Las serpientes de leche son serpientes constrictoras y matan a otros animales por estrangulación. El físico largo y delgado de una serpiente de leche le ayuda a moverse silenciosamente a través de los pastos, sin alertar a una presa potencial.

Además de usar las fosas nasales, las serpientes lecheras también tienen detectores químicos especiales en la lengua que pueden captar el olor de su entorno – de acuerdo con una investigación publicada en el Journal of Comparative Psychology . Mientras mueve la lengua, una serpiente de leche recoge los olores que se encuentran en pequeñas partículas de humedad en el aire.

La lengua de una serpiente lechera tiene extremos bifurcados que encajan en dos orificios que forman parte del órgano de Jacobson, ubicados dentro del paladar. Este órgano transfiere información sobre el olor a su cerebro. Las serpientes de leche también tienen dientes afilados que apuntan hacia atrás en sus bocas. Esto ayuda a las serpientes lecheras a asegurarse de que su presa se mueve en la dirección correcta mientras se traga entera.

¿Las serpientes de leche beben leche?

Las serpientes de leche, como todas las demás serpientes, son reptiles de sangre fría y, por lo tanto, sólo beben agua. No consumen leche. Proporcionarle leche de vaca a una serpiente lechera (o a cualquier otra serpiente) puede hacer que su mascota se enferme debido a su incapacidad para digerirla.

Según un informe de la University of Oklahoma , las serpientes lecheras tienen la palabra «leche» en su nombre porque una vez se creyó que entraban en graneros y chupaban ubres de vacas para obtener leche. Esto es totalmente falso porque las serpientes no tienen tolerancia a la leche y tienen dientes afilados, lo que puede inhibirles físicamente de succionar la leche de una vaca.

Sin embargo, son visitantes frecuentes en los establos debido a su ambiente fresco y oscuro, lo que les ayuda a acceder fácilmente a grandes poblaciones de roedores de los que pueden aprovecharse.

¿Qué alimentas a las serpientes de leche?

Las serpientes lecheras comen ratas y ratones, por lo que el tamaño de la comida que usted proporciona depende en gran medida del tamaño de la circunferencia de su mascota. El estilo de alimentación de las serpientes lecheras es similar a las especificaciones estándar cuando se trata de alimentar a otras especies de serpientes.

La presa no debe ser más grande que la región más gruesa de su cuerpo, ni debe dejar un bulto sustancial en su serpiente después de ser consumida.

En cautiverio, una serpiente de leche devorará felizmente a un par de ratones de tamaño decente cada semana. Para las serpientes lecheras juveniles, los ratones meñiques pre-matados son una gran opción.

Una pregunta común es si se debe alimentar a los roedores vivos o pre-matados. Aunque las opiniones pueden variar sobre este tema, la mayoría de los expertos recomiendan proporcionar roedores pre-matados y descongelados a la serpiente de leche de su mascota. Alimentar a un animal muerto es más seguro debido a las posibles lesiones que una presa viva puede infligir a su mascota. Es común que los roedores dejen mordeduras en las serpientes, por lo que alimentar con comida descongelada es siempre una mejor opción.

Además, los roedores descongelados son mucho más baratos a largo plazo y son más fáciles de tratar que dejar a los animales vivos con su serpiente mascota. Esto puede reducir la cantidad de desorden creado dentro del tanque de su mascota, y asegurar que su serpiente sea alimentada de una manera suave y efectiva.

También es fundamental comprender que las serpientes lecheras pueden comerse a sus parejas si comparten la misma jaula, por lo que es ideal que se alojen solas.

Precauciones al dar de comer un batido

Preste especial atención a la presa que elija antes de alimentarse. Esto puede prevenir las deficiencias nutricionales que pueden ocurrir si su serpiente ha sido alimentada con una dieta inapropiada. Además, la mala cría de animales de presa puede aumentar la probabilidad de enfermedad y de enfermedad en la serpiente de compañía .

Evite comprar roedores presa que hayan sido tratados recientemente con parasiticidas tópicos, como la permetrina. La presa sólo debe ser tratada con parasiticidas tres semanas antes de ser ofrecida a una serpiente. Esto puede ser confirmado por su distribuidor.

Asegúrese de que las presas no sean tratadas con medicamentos como antimicrobianos y compuestos de eutanasia, ya que esto podría dañar a su mascota a largo plazo. Elija comida para serpientes y artículos de presa de instituciones zoológicas donde la presa se congela a 0 grados centígrados para su conservación, en lugar de ser tratada con sustancias dañinas que pueden pasarle a la serpiente.

¿Con qué frecuencia debo alimentar a una serpiente de leche?

Las serpientes lecheras jóvenes deben ser alimentadas cada 4 a 5 días. A medida que la serpiente se convierte en adulta, comience alimentándola con ratones adultos o ratas destetadas una o dos veces por semana.

Usted sabe que su mascota está demasiado delgada cuando su cuerpo no está bien redondeado, o su columna vertebral o sus costillas comienzan a verse. Si la serpiente lechera aparece demasiado delgada, comience a alimentarla dos veces por semana, en lugar de una. Tenga en cuenta que es probable que muchas serpientes lecheras coman menos durante el otoño y el invierno.

Tenga en cuenta que la presa no debe ser significativamente más grande que la parte más ancha del cuerpo de la serpiente, ya que esto puede causar daños internos a su mascota. También es aconsejable evitar manipular la serpiente durante los primeros días después de haber comido.

¿Por qué ha dejado de comer mi serpiente de leche?

Muchas serpientes lecheras pueden evitar comer si se están preparando para mudar. Notará que su serpiente está a punto de desprenderse si sus ojos se vuelven opacos o lechosos. Algunas serpientes lecheras pueden no comer mientras llevan huevos.

Es común que las serpientes lecheras se salpiquen durante tres meses alrededor del otoño al invierno. Si la temperatura comienza a enfriarse, puede notar que su serpiente se inquieta y comienza a negarse a comer. Debido a su naturaleza secreta, las serpientes lecheras pueden resultar problemáticas durante la alimentación. Su mascota también puede dejar de comer si está estresada, sufre dolor, vive en malas condiciones o está infestada de parásitos.

Si usted sospecha que su serpiente está estresada, el proveerla de varios lugares para esconderse en su recinto puede ayudar. Siempre incluya un mínimo de dos cueros en el recinto de su serpiente . La corteza de corcho semicircular es una excelente elección, a la vez que visualmente atractiva. Una maceta en su lado es otra gran opción.

Las serpientes de leche son reptiles tímidos y pasan mucho tiempo escondidas. Coloque una piel en el lado más caliente y otra en el lado más frío del recinto. Esto permite la termorregulación dentro de la serpiente mientras digiere su alimento. El no proporcionar pieles adecuadas para su serpiente puede aumentar sus posibilidades de sufrir estrés, causando que deje de comer.

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