¿Las serpientes tienen huesos?

Las serpientes son flexibles y se pueden exprimir a través de espacios estrechos para escapar de los depredadores o para cazar presas. Por lo tanto, dado lo elásticos que son, se puede suponer que las serpientes no tienen huesos.

¿Las serpientes tienen huesos y cartílago? Las serpientes tienen más huesos que los humanos. Sin embargo, tienen menos tipos de huesos ya que no tienen piernas, brazos, manos y pies complejos. Sus huesos pueden agrietarse y romperse, aunque su estructura les da habilidades únicas de las que carecen los humanos.

Esta guía cubre todo lo que necesita saber sobre los esqueletos de serpientes. También averiguará cuántos huesos tiene una serpiente y cada una de sus diferentes funciones.

¿Las serpientes tienen huesos en su cuerpo?

Las serpientes son vertebrados . Tienen huesos y cartílago.

Sus huesos les dan estructura y defensa para los órganos internos esenciales, que son vulnerables dada su longitud e incapacidad para protegerse con sus brazos y piernas como podemos.

Dado que son tan flexibles, se puede perdonar que se pregunte si los huesos de serpiente están hechos de cartílago. No lo son. Son del mismo material que nuestros huesos.

¿Cuántos huesos tienen las serpientes?

Las serpientes tienen muchos más huesos que los humanos. La única diferencia es que mientras que nosotros tenemos una variedad de huesos, las serpientes tienen muchas más costillas, lo que tiene sentido cuando se piensa en ello.

Un artículo publicado por la Sociedad Real capturó y midió docenas de serpientes, incluyendo boas y pitones, y observó cómo su longitud se correlacionaba con la cantidad de vértebras que tenían. Descubrieron que cuanto más larga era la serpiente, más vértebras tenía.

Encontraron eso:

  • Una pitón que atraparon tenía casi 450 vértebras. Incluyendo las costillas y el cráneo de la serpiente, esta serpiente habría tenido alrededor de 1200 huesos.
  • La mayoría de las pitones tenían entre 7 y 9 pies y tenían alrededor de 300 vértebras en promedio. Estas serpientes habrían tenido alrededor de 850 huesos.
  • La mayoría de las boas que capturaron medían alrededor de 5 pies de largo y tenían un promedio de 250 vértebras. Estas serpientes tendrían unos 700 huesos.

Algunas de sus vértebras -las de la cola- no tienen costillas, pero todas las demás sí. Como referencia, sólo tenemos 206 huesos. Cada una de nuestras manos tiene 27 huesos, y cada pie tiene 26 huesos. Eso es más de la mitad de nuestros huesos sólo en nuestras manos y pies.

Los esqueletos de las serpientes, por el contrario, son alrededor del 70% de las costillas. No tienen manos, brazos, piernas y pies. Ni siquiera tienen omóplatos, y la mayoría de las serpientes tampoco tienen caderas. Tiene costillas hasta abajo.

¿Las serpientes tienen cráneos?

Las serpientes definitivamente tienen cráneos. Sin embargo, son diferentes de los cráneos que tienen los humanos, lo cual se debe principalmente a la forma en que comen su comida. Como sabes, las serpientes tienen que abrir sus bocas increíblemente grandes para comer su comida entera.

Así es como pueden comer presas que son una vez y media más grandes que su cabeza (casi como si se comieran una sandía entera de una sola vez). Como tal, los cráneos de serpiente tienen más partes móviles que los nuestros.

Entonces, ¿las serpientes tienen mandíbulas? Tienen dos mandíbulas largas que corren a lo largo del cráneo, en la posición normal. Pero estas dos mandíbulas no están conectadas por una barbilla como la nuestra.

No hay nada que los conecte, lo que significa que pueden estirar sus mandíbulas para que quepan presas más grandes que sus cabezas.

¿Las serpientes tienen caderas?

Aunque no tienen piernas, algunas serpientes tienen caderas rudimentarias. Se pueden encontrar en serpientes primitivas, que son similares a sus antepasados de hace millones de años.

Para entender qué caderas tiene una serpiente, hay que saber cómo se llaman los huesos individuales. La parte más grande del hueso de la cadera es el ilion, que es la parte grande y redonda de cada lado.

Estos son los huesos que puedes sentir cuando pones las manos en las caderas. Más abajo está el isquion en el que te sientas. Este es el acetábulo que conecta con las piernas, y el pubis que conecta con nuestros músculos. Todos estos huesos no son realmente «huesos», sino un hueso grande de la cadera.

Las boas y pitones tienen caderas básicas que no usan. Tienen un ilion largo y estirado. Está pegado a su columna vertebral como nuestros huesos de la cadera.

La mayoría de las serpientes ciegas tienen un hueso completo de la cadera como el nuestro, con un ilion, pubis e isquion. Otras especies de serpientes ciegas tienen dos huesos a cada lado.

¿Las serpientes tienen patas?

No, pero algunas especies tienen diminutos restos de las patas que tenían sus antepasados, llamados patas traseras vestigiales o espolones pélvicos. Una vez más, sólo los encontrarás en serpientes primitivas.

Las boas y las pitones tienen patas traseras vestigiales. Aparecen como pequeños espolones en la cola de la serpiente, junto a su cloaca. No están pegados al esqueleto.

Las serpientes de hoy las usan de muchas maneras. Por supuesto, no los usan para caminar. Pero las boas macho, por ejemplo, usan las suyas tanto para pelear como para aferrarse a las hembras mientras se aparean.

Si miras hacia atrás en el registro fósil, puedes encontrar evidencia de serpientes que han desarrollado extremidades traseras. Un ejemplo de Live Science es una especie recientemente descubierta, Najash rionegrina, que vivió hace unos 90 millones de años.

Los científicos habían pensado que las serpientes habían salido del agua sin patas, y que anteriormente habían sido animales como las anguilas. Sin embargo, esta serpiente era acuática, pero todavía tenía vértebras de cadera, así como piernas desarrolladas y funcionales.

Las serpientes de hoy descienden de serpientes como éstas. Pero durante millones de años, como no los han necesitado, se han deshecho gradualmente de sus piernas para siempre.

¿Cómo funcionan los huesos de las serpientes?

Las serpientes parecen moverse sin esfuerzo, sin importar en qué superficie se encuentren. Su movimiento liso y constante casi da la impresión de que son completamente fluidos, sin huesos en absoluto, lo que explica la idea errónea común de que no tienen ninguno. Entonces, ¿cómo se las arreglan para planear y deslizarse como lo hacen con un esqueleto completo?

Todo está en los músculos. Los músculos entre sus costillas y los músculos sobre sus costillas se mueven en sincronización para que puedan moverse. Sus costillas se acercan más por un lado y se separan más por el otro para que puedan doblarse en la forma tradicional de S que una serpiente usa para moverse.

Si alguna vez te has movido a través de una tubería o algo parecido a un tobogán de agua, es un movimiento similar a ese. Es sólo que las serpientes son mucho mejores en eso.

Estos son los mismos músculos que los constrictores usan para tensar alrededor de su presa. Cuando se contraen, los músculos intercostales de la serpiente -los músculos entre las costillas- se tensan para que puedan proteger su propio cuerpo de la presión que están creando.

Según el Journal of Experimental Biology , enormes pitones reticulados pueden crear una presión de casi 8 libras por pulgada cuadrada en relación con la presión atmosférica, por lo que se protegen usando sus músculos intercostales y costillas.

¿Pueden las serpientes romper huesos?

Definitivamente pueden, por las mismas razones que los huesos humanos pueden romperse. Sus costillas son relativamente delgadas y tienen muchas, por lo que pueden romperse fácilmente. Sin embargo, las serpientes salvajes no suelen encontrar situaciones en las que puedan romperse los huesos, como caer de una altura.

En cautiverio, hay más riesgo de que se rompan un hueso. Podría ser cuándo:

  • Los sujeta con demasiada fuerza cuando los está manipulando
  • Usted accidentalmente los deja caer cuando los está manipulando, lo cual puede suceder fácilmente si está manipulando una serpiente que no sea una serpiente constrictora
  • .

  • Algo cae sobre la serpiente desde una altura

Para detectar donde una serpiente tiene los huesos rotos, lo primero que debe buscar es su reacción. Para empezar, estarán más nerviosos o a la defensiva de lo normal.

También puede notar que son cautelosos o resistentes al manejo. Aparte de eso, busque moretones e hinchazón. Los moretones oscuros son bastante difíciles de detectar en las serpientes de color más oscuro.

La buena noticia es que como las serpientes son tan flexibles y tienen músculos fuertes, es muy raro que se rompan un hueso. Si usted sospecha que su serpiente puede haberse roto un hueso, debe realizar una revisión inicial para buscar moretones y áreas lesionadas.

Si cree que pueden tener un hueso roto, aunque no esté seguro, llévelos al veterinario.

Datos sobre el esqueleto de la serpiente

Los esqueletos de las serpientes son máquinas complicadas y refinadas. Veamos algunos hechos poco conocidos:

Las serpientes no se dislocan las mandíbulas

Es un concepto erróneo común que las serpientes se dislocan las mandíbulas para comerse a sus presas. No lo hacen, y de hecho, no pudieron hacerlo, porque sus mandíbulas no están unidas a su cráneo por las articulaciones, así que no hay nada que dislocar.

Como dijimos anteriormente, las serpientes tienen dos huesos de la mandíbula inferior separados. Al estirar su mandíbula inferior, pueden comer grandes presas de una sola vez. No sólo eso, sin embargo, sino que sus huesos de la mandíbula superior pueden hacer lo mismo. No hay una conexión directa entre sus maxilares superiores y el cráneo en sí (el cráneo es la parte que sostiene el cerebro y nada más).

Tampoco están sus huesos de la mandíbula superior unidos a los huesos de la mandíbula inferior. Esto significa que las serpientes pueden hacer que sus mandíbulas sean increíblemente anchas tanto horizontal como verticalmente.

No sólo eso, sino que su hocico también se puede mover de forma independiente, lo que les permite aún más espacio cuando comen algo grande.

Las serpientes pueden expandir su caja torácica

En los humanos, nuestras costillas están conectadas en dos lugares. Estas son las vértebras de atrás y el esternón de adelante. Las costillas, por lo tanto, forman una jaula completa, sin huecos (excepto los que hay entre las costillas, por supuesto).

Las serpientes no tienen esternón. Sus costillas están unidas a su columna vertebral, por supuesto, pero no tienen un esternón en el vientre. Aunque son más vulnerables en la parte inferior, sigue siendo ventajoso.

Significa que cuando comen una comida grande, pueden expandirse mucho más que nosotros para acomodar lo que sea que hayan comido. Es por eso que las serpientes grandes como pitones reticulados pueden comer osos pequeños, ciervos y otras presas impresionantemente grandes.

Tener una caja torácica tan flexible también significa que pueden encogerse y exprimirse a través de espacios estrechos. Sus órganos ya están aplastados y alargados en comparación con los nuestros, y el hecho de que no tengan esternón significa que pueden dibujar en su caja torácica, haciéndola más delgada y pequeña. Esto les ayuda a escapar de los depredadores escondiéndose en espacios minúsculos o cazando roedores en las madrigueras.

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